USA Tour 2010 Autumn

月初去美国出差,回来已经半个月了,一直没时间整理,这个周末终于有点时间可以干这事儿了。

此次行程3日从上海出发,3-11日在美国三个城市(德州的奥斯汀、华盛顿州的西雅图、俄勒冈州的波特兰)分别造访了Dell、Microsoft、Intel等云计算基础服务公司进行考察和研讨,12日启程返回,13日晚回到上海,离家11天,但在美国的时间其实只有9天,所以还是挺赶的。技术相关的报告是不能发这儿的,所以下面就伴着一路上的影像记下一些有意思的经历和感想吧。

顺便说下,这里全部的照片(两张集体合影除外)都是用我的 iPhone 4 拍摄的,用的软件是内置的 Camera 和 Pro HDR,在电脑上只做了降噪和 Resize 处理,对于光照良好的风景片来说,iPhone 已经足够用了。

 

旧金山 San Francisco

这次行程中三次在旧金山转机,但都没时间出港接触下这个美国西岸最大也是华人最多的城市,只能在机场留下些印迹了。首先看看从飞机上俯拍的湾区:

下面这张是3日初到旧金山等候转机时,刚坐了10+小时飞机的众人出来之后第一件事是找个有网络的地方坐下来上网收邮件,真是敬业啊:

另外转机大厅中间有EMC的大广告顶饰,上面写着「Who do you trust to secure your private cloud?(您信任谁来使您的私有云更安全)」,倒是和我们此行的目的很合辙:

 

奥斯汀 Austin, Nov 3rd – 5th

奥斯汀是德克萨斯州的行政首府,不过按咱们中国人的观念其实就是一组小村和小镇,最出名的恐怕就是出了个 Dell。。。奥斯汀地理位置在德州中部,据说这个季节这里一般经常阴雨,不过我们这次在的3天都是非常棒的晴天,见到的老外都说「You’re really lucky!」

我们住的酒店虽然不是很豪华,但是很方便也很安静,周围树木荫荫,空气非常清新。美国人比较习惯早起,经常早上4、5点旁边的路上就有晨练甚至开车上班的人,7点钟大部分人已经在办公室干活了;相应的也会很早下班,下午四点多就有人开始撤离,早点回家和家人共进晚餐似乎是大部分人的首选。我们正好时差原因本来就睡不久,所以4日也一大早起来,早晨的阳光造就了美丽的影像。

早早来到位于 Travis County 的 Dell 总部,3 号楼是 Dell 的老板们的办公楼,我们4、5日两天都在这里开会研讨和参观。Dell 为了在云计算大潮中占据有利位置,成立了一个业界独一无二的定制解决方案部门,为大型云计算数据中心定制从服务器到数据中心的产品和解决方案,带来了很多很有趣的思路。

这是 Dell 定制数据中心的组装厂:

在美国免不了尝试下当地的美食(不过说实话,真正的美食都是中国的 -_-bb )德州出名的牛扒我们除了感慨其大以外没能留下什么印象,所以就送上本人对着一只波士顿大龙虾大快朵颐的照片吧:

 

西雅图 Seattle, Nov 6th – 9th

6号一大早5点出发,离开奥斯汀奔赴西雅图。这个季节在西雅图属于雨季,在奥斯汀享受了三天阳光的我们在西雅图第一天就被雨淋了,不过我们的运气似乎还是不错,因为此后在西雅图的三天都是大晴天。

西雅图也有不少华人,在市区转悠时还拍到了雨中的这么一个很中国式的建筑:

西雅图不愧是世界十大宜居城市,无论晴雨风景如画,到处是漂亮的枫叶,城市中有两个大湖,一侧是海滩,另一侧是雪山,周围有三个国家公园,信手拈来都是美景。

周日没什么事,跟着当地的朋友去看西雅图的地标,著名的「Space Needle太空针)」:

登上高塔俯瞰西雅图也很美:

另外还去看了另一个地标,海边的一个海鲜菜市场(这搁在我国大概成不了地标 XD):

来到西雅图自然要拜访全球闻名的软件巨头 Microsoft 公司的总部所在地 Redmond,这里有大大小小几十栋微软的办公楼,占地甚广,一不当心就会迷路 >_< 在总部有微软博物馆,里面不仅有最新产品如 XBox 360 体感设备 Kinect 的演示,还有些有趣的设计,比如这个不断显示信息的投影球,会显示正在使用 Windows、Office、XBox 的用户数:

还有公司创始时团队的纪念牌,有兴趣可以过去和这些个人电脑的先驱合个影 XD

园区里有个巨大的足球场,真让人羡慕:

Microsoft 近年已经投入了大量的资源在互联网、娱乐、云计算等新兴领域,其中最成功的可能是娱乐方面,XBox + Live 基本上改写了整个游戏业界的生态环境,近年 Being 搜索也取得了相当好的效果,而最近两年 Microsoft 最大的革新项目就是云计算平台 Windows Azure。Azure 的发展不可避免的会触碰到公司原有业务模式和盈利的核心,也不可避免的存在着波折,但是可以感觉到其决心非常大,目前已经占据美国公有云的市场份额第二位,不可轻视。临离开前特意去园区中间的公司标志前合影留念,已经斑驳的标志牌见证了拥有35年历史的软件帝国的起伏。

离总部大约4小时车程,海拔超过1500米的山区,有 Microsoft 最大的数据中心之一,也是我们在西雅图最重要的访问。因为气候寒冷,这里的数据中心一年只有2-3个月需要空调制冷,其他时候都可以自然冷却,非常绿色;附近的 Columbia River 上有不少水电设施,也使数据中心的用电费用远低于其他地区,是个天然的好选址,所以除了 Microsoft 之外还有不少其他公司的数据中心陆续落成于此。戒备森严的数据中心严禁拍照,所以就没啥照片可看了。。。

 

波特兰 Portland, Nov 10th – 11th

10日一早离开西雅图市区,飞往俄勒冈州的波特兰。美国国内航线为了节约成本,往往采用比较小的飞机,这次的航班的飞机更是国内少见的螺旋桨式30座飞机:

波特兰有 Intel 重要的分部,在这里的一天安排的也非常紧凑,照例有会议研讨和数据中心的实地参观。过去 Intel 以开发微处理器为主,但目前他们其实产品线已经非常广,其中高性能微处理器、万兆网卡、高性能SSD及控制芯片、虚拟化技术等都是云计算相关的关键技术,公司也非常重视云计算带来的新机遇,投入了大量资源来强化这些产品。在这里我们和 Intel 各条技术线的专家进行了一整天的交流,收获也不小。

在波特兰的2天比较冷,还下了雨,不过离开美国前的最后一餐,吃的还是很热乎:

 

12日照例是一早出发赶飞机,经旧金山转机飞回上海,短暂而充实的考察就此结束。

由于签有 NDA,过程中涉及的具体内容就不能多谈了,但是有些感性的认识还是可以说说的(想到哪儿说到哪儿啦):

– 美国人做事非常讲究规律性,也就是他们喜欢谈的方法论(methodology),做任何事前先通盘考虑各种因素各种可能性,找出最可行最低风险的路径循序渐进,绝少去做违背客观规律贪多求快得不偿失的事情。这次见到这些世界一流IT企业的同行们,无论公司高管、集团或大部门负责人还是资深技术专家,莫不如是,我觉得这是很值得国内略显浮躁的IT人最需要借鉴的东西。
– 云计算首先是美国的专业媒体和研究机构基于业界先驱的实践提出的概念,目前已经从各家阐述各家理解的阶段走了出来,开始有了大家基本认可的框架体系,大部分人都可以在一致的概念、语言下讨论,各公司都开始明确自己的定位和业务目标。
– 美国的技术专家可以做技术到很老,我们在 Dell 见到的一位资深工程师(Distinguished Engineer,这个级别的人员整个 Dell 也不超过10个),专注于技术革新,既不承担管理责任,也不参与商业决策,没事的时候还自己在手提箱里塞进两个高端服务器,实现了一个「手提箱数据中心」,也许这就是为什么美国人老能拿出领先技术的重要原因之一吧。
– 在美国枪械真的很普及,超市都能买到手枪和子弹,所以 Dell 的办公区除了禁烟还有禁枪的提示,让我们这些中国人很冒汗。。。
– 美国人也很讲规矩,但是比较人性化,没日本人那么较真,比如参观 Dell 和 Intel 时原则上是不可以拍照的,但是我们问是不是可以在前台合影留念,主人还是友好的允许了。
– 云计算目前还是相当新的,即使在美国也如此,技术竞争非常激烈。领先的服务提供商如 Amazon、Microsoft、Google、Intel 等都很注意新技术的研发,也很注意保密,核心的东西很少会外泄;国内的企业还是应该立足自身,开发适合自身的平台才是王道。

 

最后也顺便说说这次美国之行的小小遗憾。第一是看到和讨论到关于软件方面的内容较少,当然这主要是因为这部分东西各家都比较看重,轻易不会拿出来给人看,不过如果准备充分,通过各种网络找到一些交流机会还是应该可行的。第二就是行程的安排,其实去一次美国,开销主要还是在来回的机票上,在那边只待9天其实是有点浪费的(一般比较理想的是两周,中间只有一个周末的安排),当然这次因为要兼顾不同的几件事情,所以也属于无奈之举。

The END.

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Article by Neo

互联网架构师,产品设计,创业者,终生游戏迷和音乐迷。

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